Τι είναι το Catnip

Τι είναι το Catnip; Γιατί αρέσει στις γάτες

Αναρωτιέστε ποτέ: «Γιατί αρέσει στις γάτες το catnip;» Ή ίσως αναρωτιέστε τι ακριβώς είναι το catnip (nepeta cataria). Αποδεικνύεται ότι το catnip, ένα μοναδικά διεγερτικό φυτό για πολλές γάτες, είναι σχεδόν εξίσου μπερδεμένο με τις ίδιες τις γάτες.

Είτε παρακολουθείτε μια γάτα στη μέση ενός γατόλιθου είτε μελετάτε τα μυστικά που κρύβονται μέσα στην ίδια τη «τσιμπίδα», η δυναμική μεταξύ του φυτού και του αιλουροειδούς είναι μια συνεχής πηγή γοητείας. Σε αυτό το άρθρο, θα εμβαθύνουμε στους μυστηριώδεις τρόπους του catnip, ανακαλύπτοντας τι είναι, πώς επηρεάζει τις γάτες και πώς μπορείτε να ξεκινήσετε να χρησιμοποιείτε μόνοι σας το catnip.

DISCLAIMER: ας τονίσουμε για ακόμη μια φορά ότι η καθοδήγηση του κτηνιάτρου παραμένει αναντικατάστατη. Όσα γράφονται παρακάτω είναι ενδεικτικά.

Αυτή η ανάρτηση περιέχει συνδέσμους συνεργατών.

Διαβάστε επίσης: Πώς να εκπαιδεύσετε μια γάτα αποτελεσματικά

Τι είναι το Catnip;

Το φυτό catnip μοιάζει με άλλα μέλη της οικογένειας της μέντας, φέρει μυτερά, οδοντωτά φύλλα και λευκά ή άνθη λεβάντας.

Όταν κοιτάζετε ένα φυτό catnip, η πρώτη σας εντύπωση είναι ένα βότανο πράσινο πολυετές βότανο, μερικές φορές με μια δέσμη λευκών ή άνθη λεβάντας. Από το μίσχο διακλαδίζονται οδοντωτά φύλλα που μοιάζουν με πιο μαλακά, πιο σκονισμένα κλωνάρια βάλσαμου λεμονιού.

Το φυτό είναι μέλος της οικογένειας της μέντας (Lamiaceae) και μπερδεύεται εύκολα με το βάλσαμο λεμονιού, τη μέντα και τη μέντα.

Αυτό που το κάνει διαφορετικό από αυτά τα φυτά είναι κάτι που δεν μπορείτε να δείτε – μια χημική ένωση που ονομάζεται νεπεταλακτόνη.

Εκκρινόμενη σε εύθραυστους μικροσκοπικούς βολβούς που επικαλύπτουν τα φύλλα, τους μίσχους και τους λοβούς των σπόρων του φυτού, η νεπεταλακτόνη αποτελεί μεταξύ 70% και 99% του αιθέριου ελαίου στο catnip.

The Catnip Craze

Μεταξύ 67% και 80% του πληθυσμού των ενηλίκων αιλουροειδών είναι ευαίσθητα στο catnip και τις επιπτώσεις του. Οι ευαίσθητες γάτες αντιδρούν στο catnip τρελαίνοντας λίγο – κυλώντας στο πάτωμα, γλείφοντας όσο πιο πολύ μπορούν, τρίβοντας τα κεφάλια τους στο φυτό και τριγυρνώντας στο δωμάτιο. Κάποιες γάτες αρχίζουν ακόμη και να βγάζουν σάλια. Άλλοι ταράζονται και γίνονται βίαιοι.

Τόσο οι μικρές όσο και οι μεγάλες γάτες αντιδρούν στο catnip. Τα λιοντάρια, οι τίγρεις, οι λεοπαρδάλεις και άλλες μεγάλες γάτες παρουσιάζουν όλες τις ίδιες αντιδράσεις στο βότανο. Όμως, ενώ η εμπειρία είναι ευρέως διαδεδομένη σε όλους τους τύπους γατών, είναι τα μόνα ζώα που έχουν τόσο μεγάλο θόρυβο από το catnip.

Για τους υπόλοιπους από εμάς, το catnip είναι οτιδήποτε μεταξύ απωθητικού και ήπιου ηρεμιστικού. Το catnip και το catmint παρασκευάζονται σε τσάι, καπνίζονται ή αναμιγνύονται σε λιχουδιές, είναι καταπραϋντικά για τους ανθρώπους, τους σκύλους και άλλα ζώα. Και αν δεν σας ενθουσιάζουν οι διεγερμένες γάτες ή οι ψυχωμένοι άνθρωποι, ίσως σας αρέσει να γνωρίζετε ότι η δραστική ουσία στο catnip είναι ένα απωθητικό κουνουπιών πιο ισχυρό από το DEET.

Πώς λειτουργεί το Catnip;

Για να καταλάβουμε πώς το catnip επηρεάζει τη γάτα σας, πρέπει να ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά σε δύο πράγματα: από τι αποτελείται το catnip και τι κάνει τη γάτα σας να ξεχωρίζει.

Όταν αυτοί οι μικροσκοπικοί βολβοί σπάσουν, τα μόρια της νεπεταλακτόνης επιπλέουν από το φυτό catnip και μπαίνουν στη μύτη μιας γάτας. Από εκεί, συνδέονται με πρωτεϊνικούς υποδοχείς, οι οποίοι διεγείρουν τους αισθητηριακούς νευρώνες που φτάνουν σε άλλους νευρώνες που βρίσκονται στον οσφρητικό βολβό. Ο οσφρητικός βολβός είναι μια νευρική δομή στον εγκέφαλο της γάτας που λειτουργεί ως κέντρο επεξεργασίας οσμών.

Ο οσφρητικός βολβός προβάλλει αυτές τις πληροφορίες οσμής σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων των δύο νευρωνικών συστάδων που ονομάζονται αμυγδαλή. Αυτός ο αδένας ελέγχει τις συμπεριφορικές αποκρίσεις στα ερεθίσματα. Με άλλα λόγια, η αμυγδαλή λαμβάνει το μήνυμα ότι είναι καιρός να ανανεώσει τη συναισθηματική απόκριση και να κινήσει το σώμα.

Εν τω μεταξύ, ο οσφρητικός αδένας προβάλλει επίσης στον υποθάλαμο ή τον «κύριο αδένα» του εγκεφάλου, ο οποίος ελέγχει σχεδόν τα πάντα στο σώμα. Φαίνεται ότι ο υποθάλαμος ερμηνεύει τη νεπεταλακτόνη του catnip ως κάτι πολύ παρόμοιο με τις σεξουαλικές φερομόνες της αιλουροειδούς, ρυθμίζοντας την απόκριση μέσω της υπόφυσης και πυροδοτώντας μια συμπεριφορά συμπεριφοράς.

Τι κάνει το Catnip στις γάτες;

Ανεξάρτητα από το φύλο, οι γάτες που επηρεάζονται από το catnip αρχίζουν να συμπεριφέρονται πολύ σαν θηλυκά στη ζέστη – με μια ανατροπή.

Θα παρατηρήσετε συμπεριφορές που σχετίζονται με τον οίστρο, όπως το να κυλιόμαστε στο πάτωμα, το ξέφρενο τρίψιμο στο μάγουλο, το γουργούρισμα και τη φωνή. Εκτός από αυτές τις συμπεριφορές, οι γάτες γίνονται γενικά ευερέθιστες, κυνηγούν αόρατα ποντίκια και τριγυρνούν στο σπίτι.

Πόσο διαρκούν τα αποτελέσματα του Catnip;

Η επίδραση του catnip διαρκεί για 5-15 λεπτά και στη συνέχεια εξαφανίζεται, αφήνοντας τη γάτα σας κλειστή για έως και δύο ώρες. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι γάτες χάνουν την ευαισθησία τους στο catnip και χρειάζονται λίγο χρόνο για να εξαλειφθεί η ανοσία.

Έτσι, αφού φαίνεται ότι το catnip προκαλεί κάτι σαν μια συναισθηματική απόκριση παρόμοια με αυτές που δημιουργούνται από τις φερομόνες της γάτας, είναι κάποιο είδος ψευδο-φερομόνης που προέρχεται από φυτά;

ΟΧΙ ακριβως.

Σε αντίθεση με τις φερομόνες, τα πτητικά έλαια στο catnip επηρεάζουν τις γάτες μόνο μέσω της μύτης. Οι γάτες δεν παίρνουν νεπεταλακτόνη με το όργανό τους Jacobson, γνωστό και ως vomeronasal όργανο, που βρίσκεται στην οροφή του στόματός τους. Είναι μια εμπειρία με γνώμονα τη μύτη.

Αν και οι γάτες συχνά τρώνε catnip όταν βρίσκονται στη μέση του φαγητού, το catnip που καταναλώνεται δεν έχει το ίδιο αποτέλεσμα. Όταν οι γάτες τρώνε catnip, το βιώνουν περίπου με τον ίδιο τρόπο που κάνουμε όταν το τρώμε ή το παρασκευάζουμε σε τσάι – μπορεί να αισθάνονται ένα ήπιο ηρεμιστικό αποτέλεσμα.

Δεν μπορούμε να πούμε ακριβώς τι βιώνουν οι γάτες όταν μυρίζουν catnip. Στην επιστημονική κοινότητα, δεν υπάρχει συναίνεση σχετικά με το γιατί το catnip επηρεάζει τις γάτες.

Ασφάλεια και Οφέλη από Catnip

Παρά όλα τα ευφορικά του αποτελέσματα, το catnip είναι αρκετά ασφαλές. Είναι αδύνατη η υπερβολική δόση και δεν προκαλεί εθισμό. Οι γάτες όλων των ηλικιών μπορούν να το δοκιμάσουν, αλλά μόνο οι ενήλικες γάτες έχουν την καλωδίωση για να βιώσουν ένα υψηλό. Οι περισσότερες γάτες αναπτύσσουν το ενδιαφέρον τους για το catnip περίπου τη στιγμή που φθάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα (6 έως 8 μηνών).

Είτε η γάτα σας τη τσιμπολογάει φρέσκια είτε κυλάει μέσα σε ένα σωρό αποξηραμένα μπουμπούκια, το catnip μπορεί να είναι ευεργετικό για την υγεία της.

Όταν τρώγεται, το catnip μπορεί να βοηθήσει τις αγχωμένες γάτες να χαλαρώσουν και να αισθάνονται λίγο πιο ήρεμες και όταν εισπνέεται, τα ενεργά συστατικά του catnip ενθαρρύνουν τη γάτα σας να παίξει. Το τρίξιμο, το σφίξιμο και άλλες μορφές παιχνιδιού λειτουργούν επίσης ως ισχυρά ανακουφιστικά από το στρες.

Το Catnip είναι μια ασφαλής, ήπια εναλλακτική λύση στα σκληρά εργαλεία ανακατεύθυνσης συμπεριφοράς.

Όταν πασπαλίζετε ή ψεκάζετε σε ένα νέο ξύσιμο ή κρεβάτι, το catnip μπορεί να βοηθήσει να ενθαρρύνετε τη γάτα σας να επισκεφτεί και να χρησιμοποιήσει το καθορισμένο αντικείμενο. Σε συνδυασμό με έναν ήπιο αποτρεπτικό παράγοντα, αυτό το είδος θετικής κατεύθυνσης είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για να αλλάξετε τα μοτίβα της γάτας σας χωρίς βλάβη ή άγχος.

Εναλλακτικές λύσεις για το Catnip για γάτες

Τι γίνεται αν η γάτα σας είναι ένα από το 1/3 περίπου του πληθυσμού των αιλουροειδών που δεν αντιδρά στο catnip; Έχετε μερικές εναλλακτικές. Ενώ το silvervine είναι η πιο πολλά υποσχόμενη εναλλακτική λύση για catnip, μπορείτε επίσης να δοκιμάσετε τη ρίζα βαλεριάνας, το αγιόκλημα Tartarian και άλλες ποικιλίες μέντας.

Silvervine

Οι εναλλακτικές λύσεις για το catnip όπως το silvervine εξακολουθούν να είναι μια εξαιρετική απόλαυση για τη γάτα σας.

Αν και το catnip πιέζεται περισσότερο, το silvervine – γνωστό και ως matatabi – είναι μια ισχυρή εναλλακτική λύση. Αυτό το ντόπιο της Κίνας και της Ιαπωνίας είναι ένα είδος ακτινιδίου από την οικογένεια Actinidiaceae.

Αντί για νεπεταλακτόνη, το silvervine περιέχει υψηλές συγκεντρώσεις μιας χημικής ουσίας που ονομάζεται ακτινιδίνη. Η ακτινιδίνη πυροδοτεί μια αντίδραση παρόμοια με τη νεπεταλακτόνη, αλλά φαίνεται να επηρεάζει ένα μεγαλύτερο ποσοστό γατών. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο BMC Veterinary Research, σχεδόν το 80% των γατών σε μια ομάδα 100 γατών αντέδρασε στο silvervine, συμπεριλαμβανομένου του 75% των γατών που δεν έπαιρναν τίποτα από το catnip.

Το Silvervine προκαλεί επίσης μεγαλύτερο υψηλό. Ενώ το catnip εξαφανίζεται μετά από 5-15 λεπτά, μια φρενίτιδα ασημιού μπορεί να διαρκέσει έως και 30 λεπτά.

Όπως το catnip, το silvervine είναι ασφαλές για τις γάτες και η διασκέδαση έρχεται χωρίς παρενέργειες. Εάν η γάτα σας είναι μέρος του πληθυσμού που δεν παίρνει τίποτα από μια δόση catnip, σκεφτείτε να δοκιμάσετε silvervine.

Βαλεριάνα Ρίζα

Η ρίζα βαλεριάνας έχει τη φήμη στη βοτανολογία ότι έχει καταπραϋντικές ιδιότητες.

Η ρίζα της βαλεριάνας είναι ένα ανθοφόρο πολυετές ίσως περισσότερο γνωστό για τις καταπραϋντικές του ιδιότητες. Είναι επίσης μετρίως διεγερτικό για τις γάτες, προκαλώντας αντίδραση σε περίπου 47% των γατών. Και όπως η βαλεριάνα μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση από την αϋπνία και το άγχος στους ανθρώπους, αυτό το φυτό μπορεί να βοηθήσει τις γάτες να χαλαρώσουν μόλις τελειώσει η άνοδος.

Ταταρικό Μελισσόχορτο

Αν και δεν ανταποκρίνονται όλες οι γάτες στο catnip, υπάρχει ευτυχώς μια σειρά από εναλλακτικές λύσεις που μπορείτε να δοκιμάσετε – όπως το ταταρικό αγιόκλημα.

Το ταταρικό μελισσόχορτο είναι ένας ανθοφόρος θάμνος που, όπως το catnip, περιέχει τη μονοτερπενοειδή νεπεταλακτόνη. Το ξύλο του πυροδοτεί αντιδράσεις που μοιάζουν με το catnip στο 50% περίπου των γατών. Ενώ ακόμη και οι ευαίσθητες στο γατόσκυλο γάτες δεν αρχίζουν να αντιδρούν στο φυτό μέχρι να γίνουν περίπου έξι μηνών, φαίνεται ότι οι γάτες όλων των ηλικιών μπορούν να πάρουν θόρυβο από αυτό το είδος μελισσόχορτου.

Άλλα είδη Catmint

Εάν η γάτα σας δεν ανταποκρίνεται στο catnip, δοκιμάστε άλλα βότανα πλούσια σε νεπεταλακτόνη.

Από τα είδη Nepeta, η nepeta cataria έχει την υψηλότερη συγκέντρωση νεπεταλακτόνης και τα πιο ισχυρά αποτελέσματα, αλλά ποικιλίες μέντας όπως το Blue Wonder, το Persian και το catmint του Faassen μπορούν επίσης να προκαλέσουν αντίδραση.

Πώς να δώσετε στη γάτα σας γατόλιθο

Το να δώσετε στη γάτα σας catnip είναι απλό. Εάν χρησιμοποιείτε φύλλα catnip ή ένα παιχνίδι, τσιμπήστε το και κάντε μασάζ πριν το δώσετε στη γάτα σας. Αυτό βοηθά στο να ζεσταθούν τα πράγματα, να σπάσουν οι επιφανειακές λάμπες και να απελευθερωθούν τα πτητικά έλαια του catnip. Εάν χρησιμοποιείτε σπρέι, δεν απαιτείται προετοιμασία. Απλώς ψεκάστε το στην περιοχή που έχετε επιλέξει.

Το Catnip διαρκεί περισσότερο εάν φυλάσσεται σε αεροστεγές δοχείο σε σκοτεινό, δροσερό μέρος. Εάν έχετε χώρο κατάψυξης και θέλετε να μεγιστοποιήσετε τη μακροζωία του catnip σας, τοποθετήστε τα σφραγισμένα δοχεία με catnip στην κατάψυξη και ξεπαγώστε τα όταν είστε έτοιμοι για λίγη διασκέδαση.

Το Catnip είναι πάντα το ίδιο βότανο, αλλά διατίθεται σε μερικές μορφές. Εδώ είναι μερικές από τις διαθέσιμες επιλογές.

Αποξηραμένο Catnip

Μπορείτε να αγοράσετε αποξηραμένο catnip σχεδόν οπουδήποτε μπορείτε να αγοράσετε τροφή για γάτες. Η ισχύς διαφέρει από προϊόν σε προϊόν, με προϊόντα κατώτερης ποιότητας catnip που περιέχουν πάρα πολύ στέλεχος και όχι αρκετό μπουμπούκι.

Παιχνίδια Catnip

Διατίθενται επίσης παιχνίδια Catnip, τα οποία δίνουν στη γάτα σας κάτι για να κλωτσάει, να τσαλίζει και να ροπαλίζει ενώ βουίζει.

Σπρέι Catnip

Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε σπρέι catnip, που είναι μια λιγότερο ακατάστατη εναλλακτική λύση στα φύλλα catnip που είναι διάσπαρτα στο πάτωμα. Το σπρέι Catnip είναι χρήσιμο για την ανανέωση των παιχνιδιών με catnip και μπορεί να βοηθήσει στη γάτα σας να ενδιαφέρεται για νέα έπιπλα όπως ξύσιμο στύλους, κρεβάτια και δέντρα.

Καλλιεργήστε Catnip στο σπίτι

Αν σας αρέσει η ιδέα ενός φρέσκου φυτού, σκεφτείτε να καλλιεργήσετε catnip στον κήπο του σπιτιού σας. Είναι ένα πολυετές φυτό που είναι ανθεκτικό και εύκολο να αναπτυχθεί σε διάφορα κλίματα. Διαλέξτε και στεγνώστε το catnip όπως χρειάζεται. Αν και οι γάτες αντιδρούν τόσο στο φρέσκο ​​όσο και στο ξηρό catnip, το αφυδατωμένο catnip είναι πιο ισχυρό και πιο εύκολο να αποθηκευτεί μακροπρόθεσμα.

Πόσο Catnip πρέπει να δώσετε σε μια γάτα;

Λίγο catnip πηγαίνει πολύ – μόνο ένα κουταλάκι του γλυκού αποξηραμένο catnip είναι αρκετό για να προκαλέσει μια πλήρη ανταπόκριση. Και όπως δεν υπάρχει σαφής ελάχιστη δόση με την οποία αρχίζουν τα αποτελέσματα, δεν υπάρχει σταθερά καθορισμένο όριο για το πόσο catnip μπορείτε να δώσετε σε μια γάτα. Ωστόσο, οι γάτες που τρώνε πάρα πολύ από αυτό μπορεί να παρουσιάσουν γαστρεντερική δυσφορία λόγω της υψηλής περιεκτικότητας του φυτού σε φυτικές ίνες.

Θυμηθείτε ότι η ανταπόκριση μιας γάτας δεν αυξάνεται ανάλογα με το πόση γατούλα της δίνεται, επομένως είναι καλύτερο να ξεκινήσετε από μικρά και να παρακολουθείτε την αντίδραση της γάτας σας. Εάν η γάτα σας γλείφει όλο το catnip και εξακολουθεί να φαίνεται ότι θέλει περισσότερο, ίσως να θέλετε να ρίξετε ένα επιπλέον κουταλάκι του γλυκού περίπου. Εάν έχετε μείνει με ένα χάος από αχρησιμοποίητο catnip, δοκιμάστε να το καλέσετε λίγο πίσω.

Να θυμάστε ότι η έκθεση σε υπολείμματα catnip μπορεί να μειώσει την ευαισθησία της γάτας σας σε αυτό, επομένως είναι καλύτερο να το καθαρίσετε μετά για να βεβαιωθείτε ότι η επόμενη συνεδρία σας είναι εξίσου διασκεδαστική με την προηγούμενη.

Τελικά, το Catnip παραμένει μυστήριο

Ενώ μπορούμε να εμβαθύνουμε στο πώς οι ενώσεις στο catnip αλληλεπιδρούν με τον εγκέφαλο της γάτας σας, δεν μπορούμε να απαντήσουμε ακριβώς γιατί ένα είδος έχει τόσο έντονη επίδραση σε τόσα πολλά μέλη ενός άλλου είδους. Â Είναι ένα μυστήριο τόσο συναρπαστικό και μαγευτικό όσο και οι ίδιες οι γάτες μας.

Συχνές Ερωτήσεις

Τι κάνει το catnip για τις γάτες;

Για πολλές γάτες, το catnip μπορεί να προκαλέσει λίγο ευχάριστο και ακίνδυνο “υψηλό”, χάρη σε μια χημική ένωση στο catnip που ονομάζεται νεπεταλακτόνη. Μπορεί να αναγκάσει τις γάτες να κυλούν, να τρίβονται και να γλείφουν το γατόσκυλο, να τρελαίνονται, να σιελώνουν και γενικά να αισθάνονται αισθήματα ευφορίας. Άλλες γάτες ταράζονται, και ακόμα μερικές σε μια μικρή μειοψηφία δεν έχουν καμία αντίδραση στο catnip καθόλου.

Είναι ασφαλές να δίνω στη γάτα μου catnip καθημερινά;

Ενώ το catnip είναι αβλαβές για τις γάτες, η υπερβολική απόλαυση μπορεί να αμβλύνει τα αποτελέσματα με την πάροδο του χρόνου, γι’ αυτό και η καθημερινή χρήση του δεν θεωρείται η βέλτιστη. Είναι καλύτερα να δίνετε στη γάτα σας μια μικρή ποσότητα catnip κάθε φορά – αξίας περίπου ενός κουταλιού του γλυκού – και στη συνέχεια να την καθαρίζετε για να αποφύγετε την υπερβολική έκθεση.

Πόσο καιρό βιώνουν οι γάτες ένα catnip

Συνήθως, η απόκριση μιας γάτας στο catnip διαρκεί μεταξύ 5-15 λεπτά. Αφού οι γάτες φύγουν από τα αποτελέσματα του catnip, χρειάζονται συνήθως 1-2 ώρες για να μπορέσουν να αισθανθούν ξανά τα αποτελέσματα.

Aκολουθήστε μας στο facebook

Διαβάστε επίσης: Συμβουλές για να κάνετε το παιχνίδι με τη γάτα σας διασκεδαστικό και ασφαλές

Υποβολή απάντησης

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *