Τι σημαίνουν οι ετικέτες τροφών για σκύλους

Τι σημαίνουν οι ετικέτες τροφών για σκύλους; Ένας άμεσος οδηγός

Μία από τις πιο σημαντικές αποφάσεις που θα πάρετε ως γονιός κατοικίδιων ζώων είναι η επιλογή της σωστής τροφής για τον σκύλο σας. Ευτυχώς, η σημερινή αγορά γεμίζει με καλές επιλογές, επομένως η προσγείωση σε ένα φαγητό που ταιριάζει στο συγκεκριμένο σκύλο σας είναι πολύ κοντά. Καθώς αξιολογείτε και συγκρίνετε τις επιλογές σας, είναι χρήσιμο να εξετάζετε τις λεπτομέρειες που παρέχονται απευθείας στη συσκευασία. Αλλά αν σας μπερδεύουν όλα τα αινιγματικά ποσοστά και οι επιθετικοί όροι, το καταλαβαίνουμε—και είμαστε εδώ για να σας βοηθήσουμε.

Η κατανόηση του τρόπου ανάγνωσης των ετικετών τροφών για σκύλους είναι το κλειδί για την επιλογή μιας τροφής για την οποία αισθάνεστε καλά—είτε επιλέγετε τροφή για σκύλους για πρώτη φορά είτε αλλάζετε φόρμουλες για να διαχειριστείτε ένα πρόβλημα υγείας. Σε αυτόν τον οδηγό, θα σας καθοδηγήσουμε στα βασικά στοιχεία των ετικετών τροφών για σκύλους, εξηγώντας πώς ρυθμίζονται, τα κύρια στοιχεία στα οποία πρέπει να εστιάσετε και τη σημασία ορισμένων όρων που χρησιμοποιούνται συνήθως.

Θυμηθείτε, δεν είστε μόνοι στην αναζήτησή σας — ο κτηνίατρός σας είναι πάντα ένας εξαιρετικός πόρος και μπορεί να σας οδηγήσει στη σωστή κατεύθυνση. Φροντίστε να συμβουλευτείτε μαζί τους πριν κάνετε αλλαγές στη διατροφή του κατοικίδιου ζώου σας, ειδικά εάν έχουν ιατρικές παθήσεις.

DISCLAIMER: ας τονίσουμε για ακόμη μια φορά ότι η καθοδήγηση του κτηνιάτρου παραμένει αναντικατάστατη. Όσα γράφονται παρακάτω είναι ενδεικτικά.

Αυτή η ανάρτηση περιέχει συνδέσμους συνεργατών.

Διαβάστε επίσης: Σωστή αγορά τροφής για σκύλους

Πώς να διαβάσετε την Εγγυημένη Ανάλυση

Αρχικά, ας μπούμε στην εγγυημένη ανάλυση. Συνήθως, αυτό βρίσκεται στο πίσω μέρος ή στο πλάι της συσκευασίας και σας λέει πόση πρωτεΐνη, λίπος, φυτικές ίνες και νερό περιέχει το φαγητό του σκύλου σας. Ορισμένες μάρκες θα αναφέρουν επιπλέον θρεπτικά συστατικά όπως ασβέστιο και φώσφορο, αλλά απαιτείται να αναφέρουν μόνο εγγυημένες ποσότητες για:

  • Ακατέργαστη πρωτεΐνη (ελάχιστη ποσότητα)
  • Ακατέργαστο λίπος (ελάχιστη ποσότητα)
  • Ακατέργαστες ίνες (μέγιστη ποσότητα)
  • Υγρασία (μέγιστη ποσότητα)

Σημειώστε ότι όταν χρησιμοποιούμε τον όρο “ακατέργαστο” εδώ, δεν μιλάμε για την ποιότητα του θρεπτικού συστατικού. Μάλλον, αυτός ο όρος αναφέρεται στη μέθοδο με την οποία προσδιορίζονται οι ποσότητες θρεπτικών συστατικών. Για τον υπολογισμό της πρωτεΐνης, η ποσότητα του αζώτου πολλαπλασιάζεται επί 6,25. για το λίπος, εξετάζουμε την ποσότητα των λιπιδίων που υπάρχουν.

Είναι επίσης σημαντικό να επισημανθεί ότι τα ποσοστά που δίνονται στην εγγυημένη ανάλυση δεν εκφράζουν τα ακριβή επίπεδα θρεπτικών συστατικών στα τρόφιμα. Αντίθετα, αντιπροσωπεύουν το ελάχιστο ή μέγιστο επίπεδο μιας θρεπτικής ουσίας.

Η πρωτεΐνη και το λίπος αναφέρονται ως «ελάχιστα», ενώ οι φυτικές ίνες και η υγρασία αναφέρονται ως «μέγιστα». Έτσι, ενώ η εγγυημένη ανάλυση μιας ετικέτας μπορεί να αναφέρει ότι περιέχει 12% πρωτεΐνη, οι πραγματικές ποσότητες που υπάρχουν σε μια παρτίδα τροφίμου μπορεί να είναι υψηλότερες ή χαμηλότερες.

Ένας άλλος παράγοντας που πρέπει να λάβετε υπόψη είναι ότι αυτοί οι αριθμοί δίνονται «ως ταΐστηκαν» ή καθώς το φαγητό χύνεται στο μπολ—χωρίς να υπολογίζονται τα επίπεδα υγρασίας. Αυτός είναι ο λόγος που οι αριθμοί στην ετικέτα της σκυλοτροφής σας μπορεί να μην ταιριάζουν Τα συνιστώμενα επίπεδα της AAFCO τα οποία εκφράζονται σε βάση ξηρής ουσίας ή με το νερό να έχει αφαιρεθεί.

Τι σημαίνει «Σε βάση ξηρής ύλης»;

Η σύγκριση των τροφών με βάση το «όπως τρέφονται» δεν είναι πάντα πολύ χρήσιμη. Αυτό συμβαίνει επειδή τα επίπεδα υγρασίας παραμορφώνουν τα ποσοστά άλλων θρεπτικών συστατικών. Τα κονσερβοποιημένα τρόφιμα, για παράδειγμα, θα έχουν πολύ υψηλότερο ποσοστό νερού από τα ξηρά τρόφιμα – κάτι που μπορεί να το κάνει να φαίνεται σαν να έχει μικρότερη αναλογία πρωτεΐνης από τα ξηρά τρόφιμα.

Όταν συγκρίνετε διαφορετικούς τύπους τροφής για σκύλους, είναι πολύ πιο χρήσιμο να συγκρίνετε τα θρεπτικά συστατικά σε βάση ξηρής ύλης ή χωρίς να λαμβάνεται υπόψη το νερό.

Οι περισσότερες ετικέτες τροφών για κατοικίδια δεν περιλαμβάνουν προφίλ θρεπτικών συστατικών σε βάση ξηρής ύλης, επομένως αυτό απαιτεί λίγο μαθηματικά. Μην ανησυχείτε – δεν είναι τόσο περίπλοκο!

Για να υπολογίσετε το ποσοστό ενός θρεπτικού συστατικού σε ξηρά ουσία:

  1. Βρείτε την ποσότητα της υγρασίας.
  2. Αφαιρέστε αυτόν τον αριθμό από το 100. Αυτό σας δίνει το ποσοστό ξηρής ουσίας στο φαγητό.
  3. Διαιρέστε την ποσότητα θρεπτικών συστατικών «ως τροφοδοσία» με το ποσοστό της ξηράς ουσίας.

Πώς ρυθμίζονται οι ετικέτες τροφίμων για σκύλους

Όσον αφορά τις πληροφορίες που εμφανίζονται στις ετικέτες των τροφών για σκύλους, υπάρχουν ορισμένα πρότυπα που πρέπει να τηρούνται.

Σε ομοσπονδιακό επίπεδο, το ΟΡΓΑΝΙΣΜΟΣ ΤΡΟΦΙΜΩΝ ΚΑΙ ΦΑΡΜΑΚΩΝ (FDA) έχει την εξουσία να διασφαλίζει ότι οι τροφές για σκύλους φέρουν αληθινή επισήμανση. Αυτό περιλαμβάνει περιπτώσεις όπου γίνονται συγκεκριμένοι ισχυρισμοί υγείας, όπως “διατηρεί την υγεία του ουροποιητικού συστήματος” ή “προωθεί τις υγιείς αρθρώσεις”. Ο FDA θεσπίζει επίσης πρότυπα για τον προσδιορισμό των συστατικών.

Επιπλέον, τα μεμονωμένα κράτη μπορούν να έχουν τους δικούς τους κανονισμούς, οι οποίοι συνήθως βασίζονται σε συστάσεις που ορίζονται από την Ένωση Αμερικανών Αξιωματούχων Ελέγχου Ζωοτροφών (AAFCO). Ο AAFCO είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός στον οποίο βασίζονται οι κρατικές και ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές για τον καθορισμό διατροφικών κατευθυντήριων γραμμών για τα κατοικίδια ζώα.

Για να εμφανίσουν την εγγυημένη ανάλυση στην ετικέτα του προϊόντος τους, οι κατασκευαστές τροφών για σκύλους πρέπει να υποβάλουν σε εργαστηριακό έλεγχο του προϊόντος τους. Σύμφωνα με τις συστάσεις της AAFCO, οι επωνυμίες θα πρέπει να δοκιμάσουν τουλάχιστον τρεις παρτίδες για να αξιολογήσουν τη μεταβλητότητα και να καθορίσουν μια «εγγυημένη» ποσότητα. Ο FDA απαιτεί επίσης οι ετικέτες των τροφών για σκύλους να περιλαμβάνουν οκτώ ζωτικής σημασίας πληροφορίες, όπως:

  • Το όνομα του προϊόντος
  • Προοριζόμενο είδος (γάτα ή σκύλος)
  • Όνομα και διεύθυνση του κατασκευαστή
  • Καθαρό βάρος προϊόντος
  • Η εγγυημένη ανάλυση
  • Συστατικά
  • Οδηγίες διατροφής
  • Δήλωση διατροφικής επάρκειας που υποδεικνύει για ποιο στάδιο ζωής είναι κατάλληλη η τροφή (π.χ. κουτάβια ή ενήλικες)

Να αναζητάτε πάντα τη δήλωση διατροφικής επάρκειας του προϊόντος. Αυτό θα σας δείξει εάν ένα τρόφιμο πληροί τις ελάχιστες απαιτήσεις AAFCO για ένα συγκεκριμένο στάδιο ζωής. Θα πρέπει να περιγράφει την τροφή ως «πλήρη και ισορροπημένη», που σημαίνει ότι περιέχει όλα τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται ο σκύλος σας.

Οι λιχουδιές και οι γαρνιτούρες δεν θα περιλαμβάνουν αυτήν τη φράση, καθώς προορίζονται για συμπληρωματική σίτιση και δεν προορίζονται να συνθέσουν ολόκληρη τη διατροφή του σκύλου σας.

Αποσυσκευασία και αποκωδικοποίηση της λίστας συστατικών

Η λίστα συστατικών είναι συχνά το πρώτο πράγμα που κοιτάζουν οι άνθρωποι. Αυτή είναι μια χρήσιμη πληροφορία, αλλά είναι σημαντικό για τους γονείς κατοικίδιων ζώων να αναγνωρίσουν τους περιορισμούς της.

Για αρχή, η λίστα συστατικών δεν λέει τίποτα για την ποιότητα των συστατικών που περιλαμβάνονται. Για αυτές τις πληροφορίες, θα πρέπει να εξετάσετε τα πρωτόκολλα κατασκευής και προμήθειας μιας μάρκας.

Τα συστατικά πρέπει να αναγράφονται με φθίνουσα σειρά κατά βάρος, με τα πιο βαριά συστατικά να εμφανίζονται πρώτα. Ωστόσο, αυτό μπορεί να είναι παραπλανητικό επειδή το κρέας περιέχει πολύ νερό, γεγονός που το κάνει πιο βαρύ. Έτσι, ακόμα κι αν το βοδινό κρέας αναγράφεται πρώτο, δεν σημαίνει απαραίτητα ότι είναι η κύρια πηγή πρωτεΐνης ενός τροφίμου.

Αν και μπορεί να μας ακούγεται μη ελκυστικό, το «κρεατόλευρο» μπορεί στην πραγματικότητα να περιέχει πολύ περισσότερη πρωτεΐνη από το ισοδύναμο βάρος ολόκληρου κρέατος. Αυτό το συστατικό έχει απλώς εξαγωγή της περιεκτικότητάς του σε λίπος και νερό, επομένως εμφανίζεται πιο κάτω στη λίστα.

“Ζωικό υποπροϊόν” είναι ένα άλλο συστατικό που τείνει να προκαλεί σύγχυση στους καταναλωτές. Και πάλι, αυτά ακούγονται δυσάρεστα – αλλά δεν είναι εγγενώς κακά για τα σκυλιά ή δεν έχουν θρεπτική αξία. Υποπροϊόν κρέατος σημαίνει απλώς τα περισσότερα μέρη ενός ζώου εκτός από τους μυς του. Αυτό περιλαμβάνει όργανα (ήπαρ, νεφρά, εγκέφαλοι, έντερα), αίμα και οστά. Δεν περιλαμβάνει τρίχες, κέρατα, δόντια ή οπλές.

Πώς να αναγνωρίσετε τη θρεπτική τροφή για σκύλους

Η κατανόηση των ετικετών των τροφών για σκύλους είναι ένα εξαιρετικό πρώτο βήμα όταν πρόκειται να επιλέξετε μια υγιεινή τροφή για το κουτάβι σας. Θα θελήσετε επίσης να εξετάσετε τα ακόλουθα:

  • Πιστοποίηση AAFCO. Αναζητήστε τις φράσεις «πιστοποιημένο από AAFCO» και «ολοκληρωμένο και ισορροπημένο» στη συσκευασία—που θα εξασφαλίσουν ότι η τροφή του σκύλου σας περιέχει όλα τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται στην κανονική διατροφή του.
  • Στάδιο ζωής. Οι διατροφικές ανάγκες του σκύλου σας αλλάζουν καθώς μεγαλώνει. Για τα κουτάβια, αναζητήστε τροφή που προορίζεται για το στάδιο της «ανάπτυξης» και για τους ενήλικες, δώστε προτεραιότητα στη «συντήρηση ενηλίκων». Οι τροφές που έχουν διαμορφωθεί για «όλα τα στάδια της ζωής» είναι επίσης αποδεκτές.
  • Μέγεθος. Θα θέλετε να ταιριάξετε την τροφή του σκύλου σας με το μέγεθος της ράτσας του, καθώς οι διαφορετικές ράτσες έχουν διαφορετικές διατροφικές προτεραιότητες. Εάν επιλέγετε ξηρά τροφή, θα θέλετε επίσης να έχετε το σωστό μέγεθος κροκέτας για να ελαχιστοποιήσετε τους κινδύνους φουσκώματος ή πνιγμού.
  • Θέματα υγείας. Εάν ο σκύλος σας έχει μια πάθηση υγείας – οτιδήποτε από αλλεργίες έως παγκρεατίτιδα – είναι σημαντικό να του πάρετε την τροφή που το διαχειρίζεται. Ο κτηνίατρός σας πρέπει να είναι ο πρώτος σας σταθμός.

Στην πραγματικότητα, ακόμα κι αν νιώθετε αυτοπεποίθηση, είναι καλή ιδέα να μιλήσετε με τον κτηνίατρό σας για την τροφή του σκύλου σας για να βεβαιωθείτε ότι η διατροφή του είναι κατάλληλη για τις συγκεκριμένες ανάγκες του. Η διατροφή μπορεί να έχει τεράστιο αντίκτυπο στην υγεία και την ευτυχία ενός σκύλου—και είναι πάντα καλό να λαμβάνετε γνώμη από έναν ειδικό που γνωρίζει τον σκύλο σας μέσα και έξω.

Aκολουθήστε μας στο facebook

Διαβάστε επίσης: Όλα όσα χρειάζεστε για μια πεζοπορία με τον σκύλο σας

Τι σημαίνουν βλέννα ή αίμα στα κόπρανα του σκύλου ή αίμα στα ούρα;

Πώς να εισάγετε τους σκύλους στην κολύμβηση

Υποβολή απάντησης

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *